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Los 35 Mejores Discos del 2011

Los 35 Mejores Discos del 2011

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Editorial por Sergio Alvite

Este 2011 enfrentamos un reto aún mayor que en años anteriores y creemos que el resultado es equiparable a su travesía. De entre una gama de apoteósicos discos que se editaron a lo largo de casi 12 meses, llegamos a lo que consideramos lo mejor y al rumbo en que se dirige nuestra música, dejando atrás viejos recuerdos que marcaron tendencia en su tiempo. Este es el sonido que apunta hacia el futuro; el soundtrack de nuestra presente vida.

En 15 o 20 años celebraremos las reediciones de estos materiales con historias que nunca antes se habían contado, con rarezas y alabando el proceso de composición, algo que quedará en los anales del heavy, glorificando así una época que nos rebasó.

Gracias a todos por sus visitas y por la lectura, ello nos ayuda y nos empuja a seguir innovando en el medio y mantenernos en México y América latina como El Sitio de Metal Más Grande de Habla Hispana.

A diferencia de otras entregas y por primer año en S&D, los protagonistas de los primeros lugares nos comentan en exclusiva acerca de formar parte de este Top 35, algo inédito para un sitio mexicano de metal en toda la historia.

Sin intención de descubrir el hilo negro y sin complacencias, entregamos Los 35 Mejores Discos del 2011

—–

Colaboradores y escritores de este artículo en orden de aparición:

Javier “Show” Villalpando (J.S.), Miguel Ángel Palafox (M.P.), Sergio Alvite (S.A.), Pablo Barrios (P.B.), Juanito el del Demo (J.M) y Samuel Segura (S.S.).


35 The Wounded Kings – In The Chapel Of The Black Hand

Esta banda británica escribe, en éste su tercer álbum, Doom con D mayúscula. D de densidad, de diabólico y despacio, con pasos seguros y un discurso bastante sólido, The Wounded Kings se deshacen de comparaciones con Electric Wizard y se concentran en hacer doom psicodélico a su manera. Guiados por su sacerdotisa, la cantante Sharie Neyland, nos adentran en un místico y ocultista viaje através de sólo cuatro canciones (tres de ellas rebasan los diez minutos). La psicodelia y poder jamás tuvieron tan buena relación desde los años gloriosos del doom crudo, antes de que llegaran los teclados góticos. J.S.

Selección S&D: The Cult Of Souls


34 Peste Noire – L’Ordure A L’etat Pur

Este material, su cuarta duración, es una muestra de que la banda no deja de evolucionar. Con el paso del tiempo se han alejado del sonido ortodoxo por uno mucho mas fresco. Las canciones que componen este disco son muy diferentes entre sí. Para oídos novicios, puede que el material se escuche infantil, con sonidos alegres e inusuales para el género. Pero la constante crítica y conceptos detrás de cada track lo justifican. Las temáticas que tratan en las letras están cargadas de crítica hacia la modernidad. Sin duda alguna Peste Noire es una de la bandas más “trve” y sincera de la actual escena francesa. M.P.

Selección S&D: Casse, Pêches, Fractures et Traditions


33 Red Fang – Murder The Mountains

Murder The Mountains explota en una mezcla que Red Fang expresa a través de sus distintos gustos por el stoner, sludge y hasta hard rock al estilo más alternativo. Con tintes que apuntan a Melvins por esos riffs tan sucios y a la vez contagiosos, acompañados por una voz que añade fortaleza y a la vez serenidad, casi como una analogía de Dave Grohl (Foo Fighters), y unas melodías a las seis cuerdas que recuerdan los primeros pasos de Queens Of The Stone Age. Esto es rock directo y sin escalas con el significado que se requiere para una guitarra masificada por la pólvora de un buen esqueleto rítmico. S.A.

Selección S&D: Hank Is Dead


32 Subrosa – No Help For The Mighty One

Con tres mujeres al frente de la banda, esta agrupación de doom/sludge/stoner y el LP No Help For The Mighty Ones, ha sorprendido a más de uno: canciones largas, lentas, densas, con un tono de guitarra sucio, un bajo distorsionado pero a la vez con melodías sutiles, frágiles y hermosas. Se logra posicionar en los más alto del año por su entrega y pasión. Al escuchar hay algo de mística y magia en el ambiente, algo característico que ninguna otra agrupación puede dar. Este álbum refleja que Subrosa se puede convertir en una de las bandas más importantes del género si siguen en este camino. P.B.

Selección S&D: The Inheritance


31 Obscura – Omnivium

Destreza técnica, diferentes entonaciones de voces guturales y limpias, guitarras clásicas del death mezcladas con guitarras speed y acústicas, sonidos de bajo jazzero… algo de Opeth por aquí, algo de Cynic por allá. El bajista Jeroen Paul Thesseling dejó la banda tras la grabación de este álbum, pero afortunadamente se alcanzó a repetir la alineación del impresionante Cosmogenesis, con lo que se puede garantizar que, quien disfrutó ese álbum, valorará Omnivium en todo su esplendor. Como ingrediente extra, las letras están basadas en la obra del filósofo alemán Friedrich Schelling. J.M.

Selección S&D: A Transcendental Serenade


30 Burzum Fallen

Sorpresivo, Fallen no está hecho para cumplir expectativas. El segundo álbum de Varg Vikernes desde que salió de prisión en 2009, podría parecer la caída de Burzum. Pero no lo es. Al contrario, es la vuelta a la productividad del músico noruego -dos álbumes en un periodo de un año- donde no da tregua. Continúa en la línea del Belus, con elementos de su material antiguo, pero más pulido. Con voces limpias, elementos que no se esperan en una grabación de esta banda. Por eso es sorpresivo. No por sus letras, ni por su arte, sino por su música que aún transmite esa oscuridad que proclama su nombre. S.S.

Selección S&D: Enhver Til Sitt


29 Sólstafir – Svartir Sandar 

Qué complicado resulta etiquetar a una banda que derrocha una búsqueda de originalidad. Porque es difícil innovar del todo, Sólstafir al menos lo intenta. Y en este cuarto disco de estudio, los Islandeses lo consiguen. Irradian algo de luz -de sol- dentro de la oscuridad que su música puede representar. Sus composiciones, frías, melódicas y enérgicas, exploran la naturaleza, la de los hombres y la de su entorno, llena de dolor, de sentimientos que se reparten en dos discos, de seis canciones cada uno. El camino de un caballero manchado por una hoja repleta de sangre. S.S.

Selección S&D: Þín Orð


28 Krallice Diotima

Krallice es una banda que ha construido su reputación en base a ciertas paradojas y contrastes musicales. Es una banda de la actual ola de black metal americano que no necesariamente se atiene a lo que dicta el género, basándose primordialmente en los acelerados beats de batería y los riffs de guitarras en trémolo típicos del black metal, sin embargo sus vocales han mutado hacia un terreno más death metal dentro de aceleradas nubes post-rock, y su ideología basada en ambigüedad más nihilista. Todo esto dicho, Krallice nos regala un gran y agresivo álbum que no respeta ninguna regla. J.S.

Selección S&D: The Clearing


27 Primordial – Redemption At The Puritan's Hand

Por el título, uno puede pensar que se trata de un intento por redimirse ante los oídos de los puristas del género, pero nada más alejado de la realidad: Primordial conserva ciertos rasgos de black metal, pero al igual que Enslaved y Nachtmystium, han llevado el estilo hacia su propio terreno, transfigurándolo e imprimiéndole un sello único, con instrumentación sofisticada, vocales distintivas y tonos ceremoniales, en una mezcla que incluye algo de thrash metal y bastante de folk irlandés, pero que invariablemente sorprende, por la extraordinaria coordinación que logran mantener a un ritmo vertiginoso. J.M.

Selección S&D: Bloodied Yet Unbowed


26 Devil – Time To Repent

Noruega es un gran sembradero de talento y ahora lo dirige hacia el doom, género que en los últimos años se ha engrandecido gracias a sus nuevos exponentes. Devil es uno de ellos. Time To Repent es su álbum debut tras un demo en 2010. El disco es una obra sincera de principio a fin con riffs masivos que se clavan en la cabeza y letras llenas de ocultismo; esto último no sólo se aprecia en la composición, sino también en la imagen y producción, muy al estilo Pentagram y con un toque setentero. Temas a medio tiempo con la suficiente imponencia de un estilo que sobrepasa la perdición. S.A.

Selección S&D: At The Blacksmith's


35 – 26 l 25 – 16 l 15 – 6 l 5 – 1

MonstrO - MonstrO

MonstrO – MonstrO

3 comentarios

Por Juanito el del Demo

MonstrO
MonstrO

Vagrant Records

Al buscar "Monstro" en la red, el primer resultado que aparece es el enorme animal marino que se traga a Pinocho y Geppetto en el conocido cuento, y de alguna manera, esta imagen identifica  a la perfección a este cuarteto de músicos experimentados: MonstrO (con la última O en mayúscula) es un supergrupo compuesto por el guitarrista Juan Montoya (ex-Torche), el bajista Kyle Sanders (ex-Bloodsimple), el baterista Bevan Davis (ex-Danzig) y el vocalista y también guitarrista Charlie Suarez (ex-Sunday Driver); por otro lado, la cuna de esta nueva agrupación es el estado de Georgia, que ha parido nombres del tamaño de Mastodon y Baroness, entre otros.

Durante septiembre y octubre, MonstrO salió de gira con Kyuss Lives! y The Sword, y si bien el estilo de la banda puede definirse a grandes rasgos como stoner metal, sus composiciones tienen matices bien dosificados de otros terrenos, como la música alternativa o el rock espacial, en una apariencia imposible de clasificar, que trae a la mente nombres desde Wino hasta Secret Machines; de este modo, aunque no falta una buena dosis de riffs demoledores, como en la abridora Fantasma o la veloz Solar, sus estructuras ofrecen un trabajo sumamente complejo, con partes que sorprenden gratamente al escucha: Anchors Up! se mueve sutilmente de un paso veloz de guitarras intrincadas, hacia una cadencia hipnótica apoyada en el bajo, sin perder su peculiar fuerza y dramatismo; de igual manera, el ritmo lento de April puede no tener los potentes acordes de otros temas, pero eventualmente acaba por envolver al escucha, gracias a su excelente superposición de capas y texturas. De especial mención resulta el poder de Helios tema que representa el pináculo del álbum: un clímax sonoro que no admite lugar a dudas sobre la capacidad y la actitud de estos cuatro monstruos.

Un punto interesante a destacar acerca de los títulos utilizados para los temas es la luminosidad astral de la que hacen gala: Solar es un término que claramente hace referencia al astro rey de nuestro sistema; de igual manera, Helios es el nombre con el que los griegos llamaban al sol, a la vez que Apollo es el dios griego asociado al sol; por su parte, Olympia es la locación del monte griego de donde provenían los dioses, y por supuesto, April es un mes perteneciente a la alumbrada primavera. Incluso la portada del álbum es sumamente primaveral. Estas asociaciones directas al sol quedan plenamente justificadas con la luz y el poder que acompaña a los diez temas que integran el debut de MonstrO, de quienes, con justa razón, puede decirse que han llegado a ilustrar los corazones, no sólo de los metaleros, sino de cualquiera que aprecie la música bien hecha.

Evile - Five Serpent's Teeth

Evile – Five Serpent’s Teeth

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Por Juanito el del Demo

Evile
Five Serpent's Teeth

Earache Records

Con dos discos previos en su haber, Evile lanza Five Serpent's Teeth, obra en la que repite como productor el también británico Russ Russell —conocido por obras como Time Waits for No Slave de Napalm Death— y que los afianza como una de las bandas líderes en el resurgimiento del thrash metal. En este inciso, hay que destacar que la opera prima del grupo, Enter the Grave (2007), fue producida por el danés Flemming Rasmussen, legendario artífice en la discografía de uno de los motores primigenios del thrash metal: Metallica, circunstancia por demás relevante que ha marcado el estilo y el rumbo del cuarteto inglés.
 
La placa abre con la homónima Five Serpent's Teeth, cuya introducción de inmediato nos trae a la mente las clásicas introducciones con guitarras distorsionadas de Metallica —en específico Blackened—; a la hora en que se escucha la voz, podemos distinguir cierta similitud con el James Hetfield de antaño, pero también con Tom Araya, de Slayer, otra de las bandas referentes del movimiento. La siguiente pieza, In Dreams of Terror marca un paso veloz y preciso, cuyo ritmo machacante y estructura compuesta por variaciones en la aceleración, de nuevo nos evoca otro viejo tema: …And Justice for All; por supuesto, tienen su balada tipo Fade to Black, titulada In Memoriam; lo que es el colmo es que, incluso, su bajista original Mike Alexander, murió en una gira (también por Suecia, al igual que Cliff Burton), y así podríamos seguir encontrando coincidencias: en varios sentidos, podríamos verlos como un grupo tributo, hasta en los pequeños detalles. Pero para hacer "justicia" a Evile, Five Serpent's Teeth cuenta con grandes momentos que de manera inevitable llaman la atención de un buen metalero, en específico en las partes instrumentales, como el solo melódico de Xaraya, o el agradable ensamble a dos guitarras de Centurion.
 
En una corriente que prácticamente agotó sus límites durante la década de los ochenta, es difícil imaginar una propuesta realmente nueva, aunque eso no debe ser impedimento para que Evile busque encontrar un sonido propio; no está mal desde el punto de vista formal, de hecho resulta un lanzamiento muy bien realizado y agradable para el escucha, pero su falta de autenticidad los pone en riesgo de perderse entre el mar de agrupaciones que surgen día a día, en especial ahora que Metallica se ha reconciliado con su sonido thrashero y ya no hace falta que otras bandas cubran su ausencia. Five Serpent's Teeth resulta muy recomendable para quienes se hayan quedado atorados en el sonido básico del thrash, pero si algo ha demostrado el tiempo es que las fórmulas estilísticas acaban por fastidiar —basta comprobar la monótona cantaleta en la que se ha convertido el power metal—; afortunadamente, después de escuchar este álbum, queda claro que estos cuatro jóvenes músicos tienen talento y bastante espacio para mejorar.

Los 35 Mejores Discos de Thrash Metal de la Historia

Los 35 Mejores Discos de Thrash Metal de la Historia

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Llegamos a la madre de todas las listas, por lo menos en 2011, año en que el thrash sigue tomando fuerza, ya sea por parte de nuevos talentos o actos de abolengo como Anthrax y próximamente Megadeth y Testament, todos ellos con discos inéditos.

Este compilado de 35 LPs contempla lo esencial que debes escuchar si es que apenas te adentras en el género que hoy en día Evile, Bonded By Blood, Warbringer o Gama Bomb replican.

Tras una gran selección que hicimos a partir de casi 100 discos previamente elegidos, llegamos a Los 35 Mejores Discos de Thrash Metal de la Historia, según Search & Destroy. Lo que aquí podrás ver, leer y escuchar es de acuerdo a nosotros, quienes sigilosamente nos llevamos tiempo para hacerlo a la perfección.

Las historias que conectan a muchas bandas como cuando Lars Ulrich tocó con Metal Church, la polémica salida de Dave Mustaine de Metallica, la oleada alemana, la conexión AnthraxS.O.D.Nuclear Assault, la rivalidad entre Megadeth y Slayer, la llegada de Kirk Hammett a Metallica desde Exodus y más reciente, los aclamados conciertos del Big 4 alrededor del mundo… Todo ello se incrusta en los riffs, solos, feroces baterías y voces desgarradoras de estas producciones, piezas históricas de thrash metal, obras maestras.

Gracias a los calificados colaboradores que participaron en la laboriosa construcción de este gran artículo, incluyendo por primera vez en una entrega de esta magnitud a ustedes los lectores, quienes dieron sus candidatos a través de nuestras redes sociales: Twitter y Facebook. Dejen saber su opinión en los comentarios, en lo que nuestro colaborador y amigo Javier "Show" tituló "The Pit", un lugar no apto para quienes sean de alma débil.

Por Sergio Alvite (S.A.), Pablo Barrios (P.B.), Juan Martínez "Juanito el del Demo" (J.M.), Iván Nieblas "El Patas" (I.N.) y Javier "Show" Villalpando (J.S.).


35 Vio-Lence – Eternal Nightmare (1988)

Vio-Lence - Eternal NightmareUn álbum debut más y de otra agrupación del área de la bahía de San Francisco. Vio-Lence proclamó una música sin escrúpulos en siete tracks y no más de 40 minutos. Solos cuidados técnicamente y exorbitantes, acompañados de una voz sencilla (Sean Killian) dentro de una velocidad relámpago. Su nombre fue sinónimo de su música; al mismo tiempo su vida fue corta pero dejaron plantada una semilla: indirectamente, Vio-Lence cimentó la edificación para una gran banda de nuestros días, dos integrantes de aquella producción pertenecen ahora a Machine Head: Phil Demmel y Robb Flynn. S.A.

Selección S&D: Kill On Command


34 Onslaught – The Force (1986)

Onslaught - The ForceGeográficamente, el thrash tuvo dos grandes potencias, EE.UU. y Alemania. Contra eso, llegó una banda oriunda del Reino Unido, valiéndose de estar en la cuna del punk rock, tomando influencias de bandas como Discharge, creando un metal con vibra británica de finales de los 70. En este álbum se amarran al estilo que venían gestando, con letras sobre satanismo y tomando como modelo a Slayer en su estética, tanto visual como sonora. Algo característico de este álbum es que todas sus canciones rebasan los seis minutos, lo que hace que la experimentación instrumental sea muy enriquecida. J.S.

Selección S&D: Metal Forces


33 Heathen – Victims Of Deception (1991)

Heathen - Victims Of DeceptionHeathen se ganó su estatus de culto dentro de la escena underground. Influenciados por las grandes agrupaciones norteamericanas de la escena, Heathen no se queda atrás con su disco de 1991 –Victims Of Deception-. Entregando varios temas épicos de ocho y nueve minutos. El LP está lleno de sorpresas como el cover que hacen a Rainbow, Kill The King, o la instrumental Guitarmony. Con sutilezas progresivas, el álbum es técnico y complejo en todas sus estructuras y por donde se le escuche. Con una medida enrevesada y una producción acertada, Heathen entregó uno de los mejores discos thrash metal de los 90. P.B.

Selección S&D: Opiate Of The Masses


32 Metal Church – The Dark (1986)

Metal Church tuvo un fuerte debut con su LP homónimo de 1984; tras ese material y con uno de los mejores nombres en el heavy metal, editaron The Dark, hasta hoy una de sus entregas más aclamadas. Una de las características más destacas de las canciones es la actuación vocal del hoy fallecido David Wayne, que brindó ese aroma malévolo a los temas. Los cortes también poseen ligeros guiños a otros estilos como el power y el heavy de antaño, en parte por la distinción compositiva del guitarrista Kurdt Vanderhoof, lo cual dio un giro melódico, ampliando los horizontes de su sonido. S.A.

Selección S&D: Psycho


31 Overkill – The Years Of Decay (1989)

Overkill - The Years Of Decay No por nada a Overkill los llaman la aplanadora del thrash; su devoción al estilo  es inconfundible y The Years Of Decay es uno de sus puntos más altos. Una pieza esencial para cualquier amante del estilo, es sucio y técnico a la misma vez. La inconfundible voz de Bobby "Blitz" Ellsworth juega un papel preponderante ya que le da ese toque especial de crudeza. De aquí salen sus clásicos más recordados como E.vil N.ever D.ies, Time to Kill, I Hate, y Elimination. Maestros del género con The Years Of Decay, material que hace de Overkill uno de los pilares fundamentales de la escena. P.B.

Selección S&D: Elimination


30 Annihilator – Alice In Hell (1989)

Annihilator - Alice In HellEl debut de Annihilator prevalece en los anales del thrash canadiense. Su mente creadora, Jeff Waters, impresionó con canciones rápidas con todo el sello de sus vecinos del sur pero al mismo tiempo con un amplio sentido de la melodía y de caracter un poco más técnico y preciso; por si ello fuera poco, además de componer gran parte del material, lo produjo en su entereza. Los solos son un sinónimo sonoro de una bestial estampida al unísono de una excelente realización vocal de Randy Rampage. La musicalidad de Waters en este redondo le valió ser una opción para formar parte de Megadeth pero… lo rechazó. S.A.

Selección S&D: Alison Hell


29 Nuclear Assault – Game Over (1986)

Nuclear Assault - Game OverSus integrantes se curtieron en la escena del hardcore punk y thrash de Nueva York. Especialmente el bajista Danny Lilker quien tocó y grabó en la primera alineación de Anthrax. La combinación del thrash y el hardcore resultaba explosiva y sería adoptada por muchos otros grupos. En este álbum podemos encontrar temáticas diabólicas, el comienzo de su recurrente tópico sobre catástrofes nucleares, y críticas políticas siempre cargadas de buen humor. Lejos de ser el fin del juego, Game Over fue el comienzo para Nuclear Assault y de una nueva posibilidad de hacer música combinándola con géneros afines. I.N.

Selección S&D: Game Over


28 Artillery – By Inheritance (1990)

Artillery - By InheritanceEn los 80, Dinamarca no estaba desconectado de la escena; al contrario, King Diamond, Lars Ulrich o Flemming Rasmussen tenían —y siguen teniendo— el mismo peso que las estrellas inglesas o estadounidenses. Fue nada menos que el legendario Rasmussen quien produjo el tercer LP de sus paisanos Artillery, una obra de thrash ortodoxo con técnica sobresaliente que sonaba exactamente como debía sonar un grupo de thrash en 1990, ensalzado por letras de carácter político y antibélico, influenciadas por la Guerra Fría. Hoy, la obra conserva su temática y frescura musical. J.M.

Selección S&D: Khomaniac


27 Slayer – Show No Mercy (1983)

Slayer - Show No MercyShow No Mercy fue el primer larga duración de esta leyenda del thrash. Como todo (gran) disco debut, su belleza radica en los “errores”, en la pierna coja de las bandas que apenas comienzan a ser leyendas. Un álbum que creció desde la semilla de la maldad, con letras poderosas pero muy atrapantes y disfrutables; riffs llenos de adrenalina e influencia del metal clásico. Así se metió Slayer en nuestras vidas, así se convirtió en estandarte del sonido del mal, en el aderezo de la rebeldía adolescente que buscaba medios para expresarse. Sin duda un clásico que diera pie a la gran leyenda que vendría después. J.S.

Selección S&D: Black Magic


26 Hallows Eve – Death & Insanity (1986)

Hallows Eve - Death & InsanityHallows Eve es uno de los grandes olvidados de la época del thrash. En su estilo escuchamos muchas referencias a los Cuatro Grandes, pero tenían su propia identidad con la característica voz rasposa de Stacy Anderson al frente. Es una lástima que la producción no fuera mejor pues seguro las rolas habrían sonado mucho más brutales de lo que son. Aun así es un álbum que no debería pasar desapercibido por todos los amantes del género pues se encontrarán con un clásico subterráneo que los pondrá a hacer mosh por toda su recámara. Ojalá lo remasterizaran porque vale mucho la pena. I.N.

Selección S&D: Death & Insanity


35 – 26 l 25 – 16 l 15 – 6 l 5 – 2 l 1

Therion

Therion: México es su Segundo Hogar

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Martes 20 de Septiembre de 201
Circo Volador
México D.F.
Por Juan Martínez
Fotos: Germán García


Therion regresa a México después de 15 meses, para presentar material de su álbum 2010 titulado Sitra Ahra; desde la llegada al recinto, se podían apreciar los infaltables personajes característicos de la fauna de este tipo de eventos: abrigos largos, pupilentes blancos y greñas enmarañadas tipo Eco Loco, cual miembros de la Orden Mágica del Dragón de Thomas Karlsson; pero antes de que la sesión ocultista diera inicio en su formato de concierto, la banda Wild Demise —originaria de Cancún— se encargó de calentar los ánimos, con guitarras atascadas y melódicas que evocan por momentos la etapa inicial de Dark Tranquillity; en honor a la verdad, el cuarteto suena bastante bien integrado y promete grandes cosas para el futuro.

Como de costumbre, el rubio Christofer Johnsson se hizo acompañar de un reparto multi-estelar, entre quienes resaltó la presencia de la nueva integrante oficial, Linnea Vikström, rubia de apenas 18 años, hija del vocalista Thomas, heredera de su potente voz, y que fuera presentada por el veterano Snowy Shaw; en definitiva, hay que reconocer que más allá de la cuidada estética de sonido sinfónico y voces operáticas, la banda rockea duro, gracias principalmente al trabajo de las guitarras, representado por los riffs de Johnsson y los solos de Christian Vidal, quienes logran verdaderas obras de arte metaleras con temas como Wine of Aluqah, Typhon, o Ginnungagap, y los cuatro vocalistas cumplen con creces su cualidad de líderes sobre el escenario

Hacia el cierre del evento, Johnson se dirigió por primera vez al público para recordar que en fue en 1993 cuando Therion visitó por primera vez México, que se convirtió en ese momento en el primer país que la agrupación visitaba fuera de Europa, con lo que confirmaba las palabras de Shaw, quien declaró que "estar en México era igual a estar en casa".

20110712033323

The Gathering: Música ambiental para metaleros leales

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Viernes 8 de Julio 2011
Circo Volador
México D.F.
Por Juanito el del Demo
Fotos: Germán García

Como parte de su gira por América, The Gathering se presentó en el Circo Volador este 8 de julio de 2011; para calentar el ambiente, The Arkitecht saltó al escenario a las 20:00 Hrs., el proyecto del mexicano Genaro Ochoa, quien tras el lanzamiento de su debut Hyperstructure ha logrado conjuntar una buena banda —particularmente, el bajista Armando Thamez es todo un hallazgo—. El vocalista Dante Díaz tiene una voz potente y bien entonada, y su pronunciación del inglés es buena —aunque no le vendría mal irse a vivir un par de meses a Londres para que se le pegue un acento más corpulento—; tres rolas después, el cuarteto abandona el escenario en medio de aplausos para ceder el escenario a los holandeses.
 
Como todos sabemos, la salida de la carismática Anneke van Giersbergen dejó un hueco prácticamente imposible de llenar (algo similar a lo ocurrido con Tarja Turunen en Nightwish); sin embargo Silje Wergeland —robada a la banda gótica Octavia Sperati— parece un reemplazo aceptable, con un estilo de cantar compatible y hasta una apariencia física similar, aunque aún le faltan algunas tablas para tener sobre el escenario la presencia de Anneke, algo que, en cambio, le sobra a la encantadora bajista Marjolein Kooijman —quien a su vez sustituyó al bajista original Hugo Prinsen Geerligs—; por lo mismo, en gran medida, esta última se ha convertido en un foco importante sobre el escenario, coreando las canciones o dirigiéndose al público para bromear o para animarlo, en una especie de líder femenina que contrasta muy agradablemente con los tres miembros fundadores que aún quedan y que representan el núcleo encargado de ensamblar el característico sonido de The Gathering: Hans Rutten en la batería, Frank Boeijen en los teclados y René Rutten en la guitarra, realizan como siempre un trabajo impecable bajo los reflectores. Tristemente, la asistencia fue muy baja, pero eso no detuvo al grupo para ofrecer una actuación de calidad, que el público presente agradeció mientras disfrutaba de temas clásicos como Saturnine, Eleanor o In Most Surfaces, así como de las nuevas en el repertorio No One Spoke, A Constant Run o la deslumbrante Heroes for Ghosts.
 
El concierto duró poco más de hora y media, y para el regreso del encore, los miembros de la banda regresaron con dos enormes banderas mexicanas en medio de las ovaciones de la audiencia, hecho que Hans aprovechó para ironizar que le había traído a la mente la portada de The Trooper de Iron Maiden. En el último par de canciones, el bajo de Marjolien comenzó a fallar, algo que ella tomó con una sonrisa comentando: "estoy incendiando el bajo… oops!". Por su parte, Silje aprovechó el momento para decir que era su primera vez en México y que era "fantástico". Al final el público coreó ampliamente los nombres de las dos integrantes femeninas y cuando las luces se encendieron, la banda se tomó un tiempo para firmar autógrafos y posar para las cámaras de sus fans.
 
The Gathering está iniciando una nueva etapa y no será fácil revivir a quienes le dieron su corazón a Anneke, pero quienes mantengan su creencia en la agrupación, no saldrán decepcionados, ni con los álbumes, ni con los conciertos.
 
SETLIST
01. Herbal Movement
02. Saturnine
03. Shot To Pieces
04. Rusty Hands
05. Leaves
06. A Constant Run
07. Great Ocean Road
08. Broken Glass
09. Heroes for Ghosts
10. In Motion # 1
11. Eléanor
12. No One Spoke
13. All You Are
ENCORE
14. On Most Surfaces (inuït)
15. Travel

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The Sword: ¡El Poder del Riff!

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Viernes 3 de Junio 2011
Vive Cuervo Salón
México D.F.
Por Juanito el del Demo
Fotos: Toni Francois

La banda de Austin, Texas, nos honró con su presencia el pasado 3 de junio. Para calentar motores, los encargados de abrir el evento fueron The Volture, banda originaria de Monterrey, quienes con tres guitarras y un sonido pesado y atascado, volaron en círculos sobre los restos del stoner metal y el doom de la década pasada. Sus canciones en español están bien trabajadas, y hay que destacar en especial la labor del guitarrista Gustavo —quien logra crear extraordinarias ambientaciones con sus acordes—, y del baterista, quien no deja de sonreír mientras toca, imprimiendo buena vibra a sus notas.

Tras treinta y cinco minutos, The Volture abandonó el escenario para ceder el paso a The Sword quienes inundaron con su gran poder el recinto. La agrupación comandada por el bardo de nuestros días J. D. Cronise logró hacer retumbar el lugar desde la abridora instrumental Acheron/Unearthing the Orb hasta los acordes finales de Iron Swan, con su incansable ataque liderado por las guitarras de Cronise y Kyle Shutt, apoyados por una gran sección rítmica integrada por el tremendo bajista Bryan Richie y el baterista Kevin Fender, reemplazo temporal al hueco dejado por el tamborilero original Trivett Wingo.

De mención especial resultan The Chronomancer I: Hubris —con sus más de siete minutos de duración— y Astraea's Dream, que desencadenó un infierno en las primeras filas de los espectadores, quienes explotaron en un slam apasionado y violento. Al final, Cronise, quien lució una playera de los canadienses Rush, salió satisfecho con la reacción del público, a pesar de la baja asistencia. Esperemos que la próxima vez que vengan las circunstancias sean más favorables, pues está claro que este grupo tiene todavía larga vida por delante, en una existencia plagada de riffs y gran cohesión instrumental.

SETLIST
01. Acheron/Unearthing the Orb
02. Tres Brujas
03. Arrows In The Dark
04. How Heavy This Axe
05. Barael's Blade
06. The Chronomancer I: Hubris
07. Maiden, Mother & Crone
08. Lawless Lands
09. To Take The Black
10. Astraea's Dream
11. The Warp Riders
12. Massacre (cover a Thin Lizzy)
13. Night City
14. (The Night The Sky Cried) Tears Of Fire
15. Winter's Wolves
ENCORE
16. Freya
17. Iron Swan

Gracias a Efrén Muñoz por el acceso y disponibilidad, así como a IRProducciones, The Sword y a Toni Francois.

Iron Maiden

Iron Maiden: Sobre Fronteras y Distancias

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Iron Maiden regresa a México y bajo el brazo su más reciente álbum, The Final Frontier (leer reseña), material editado en 2010 que muchos auguran será su último larga duración. La incógnita sigue en el aire, pero antes de ello la leyenda del heavy metal, pisará otra vez nuestras tierras en lo que será la mezcla de la vieja guardia con la ola de nuevas generaciones que hoy claman a estos británicos, en busca de escuchar himnos que vienen arraigándo magnificencia desde los 80 hasta el fin de la primera década del Siglo XXI.

The Final Frontier, uno de Los 35 Mejores Discos del 2010 según S&D, desembocó en otro tour milenario y en horas seremos testigos de el.

Janick Gers, guitarrista de muchos años de esta agrupación, habló con Juan Martínez (Juanito el del Demo) sobre lo que hay en el horizonte para esta eminencia del heavy.

Por Juanito el del Demo

Search & Destroy: Janick, que gusto, ¿dónde estás en este momento?

Janick Gers: Estamos en Melbourne, tenemos un concierto por la noche, llegamos anteayer luego de haber tocado en Bali, Indonesia.

Search & Destroy: Janick es un nombre extraño, ¿de dónde es?

Janick Gers: No es inglés, y de hecho, tampoco es francés, como mucha gente piensa, es polaco; después de que los rusos tomaron Polonia, muchos emigraron a Gran Bretaña, ese fue el caso de mi papá.

Search & Destroy: Has venido seis veces anteriores con Maiden, ¿cuál es tu experiencia?

Janick Gers: Siempre disfruto ir a México, la gente es fantástica y tenemos una reacción increíble por parte de la audiencia; independientemente de los conciertos, me encanta su cultura, disfruto mucho salir y visitar lugares como las pirámides, o los museos, amo la cultura mexicana y me gusta conocer acerca de su historia. Estar de gira nos acerca a los países, cada lugar en el que tocamos tiene un estilo diferente de arquitectura y un encanto especial, y todo esto afecta a nuestra música, porque nos afecta como personas.

Search & Destroy: Has estado en Maiden más de 20 años, ¿cuál es tu principal función como compositor en las canciones en las que te involucras?

Janick Gers: Bueno, la cuestión de las letras se debe principalmente a Bruce y a Steve; yo escribía letras para una banda en la que estuve, llamada White Spirit, pero dejé de hacerlo porque para escribir letras necesitas abrirte como persona y me di cuenta que eso no me gusta, lo encuentro muy difícil, así que ahora me dedico a componer las melodías y la música; para 'The Final Frontier' todos participamos muy activamente, llegamos con toneladas de ideas y material, y escogimos lo que creímos que funcionaría mejor, así que lo que escuchas es sólo una pequeña fracción de todo eso.

Search & Destroy: Has estado en varias bandas durante tu carrera, ¿por qué permanecer en Maiden?

Janick Gers: Como te decía, estuve con White Spirit y también trabajé con Gillan, entre otros proyectos, pero esta banda tiene algo que transmite una gran musicalidad; cada uno de los guitarristas podría ser el guitarrista principal de cualquier banda en el mundo; cuando estuve con Gillan yo era el único guitarrista, pero Adrian o Dave podrían haberlo sido también, sin embargo, al estar juntos, logramos que esta banda suene mejor, pues cada uno de nosotros tiene un estilo completamente diferente; además tenemos en Bruce a uno de los mejores cantantes y figuras sobre el escenario en el mundo -he sido fan de él por años, no sólo por su voz, sino por su presencia-, y en la sección rítmica, el bajo de Steve Harris es el pulso, el corazón, y Nicko McBrain es de los mejores bateristas que existen, sin él nada sería igual, en verdad Iron Maiden es la suma de sus partes, hay un talento inigualable en los instrumentos; además nos llevamos muy bien y después de haber estado juntos tantos años en tantas giras, nos conocemos aún mejor; independientemente de la música, es una banda con mucha vida, y nuestras presentaciones lo reflejan, es de los mejores espectáculos en la Tierra, pocas cosas hay que se puedan comparar a la extravagancia y la emoción de un concierto de Iron Maiden, y yo lo disfruto enormemente, aún después de tantos años como músico.

Search & Destroy: Platícame de las relaciones personales entre ustedes, ¿pasan tiempo juntos cuando no están de gira? ¿sus familias se ven?

Janick Gers: En realidad, todos vivimos en diferentes partes del mundo; Dave vive en Hawaii, Steve en Bahamas, Nicko en Florida, Adrian tiene su casa en Los Angeles, Bruce vive en Londres, y yo vivo en el norte de Inglaterra, así que no nos vemos entre giras, en las que, de hecho, pasamos bastante tiempo juntos: esta gira empezó en junio de 2010, tuvimos veinticinco fechas en Estados Unidos, de ahí a festivales europeos en agosto, nos tomamos un tiempo y acabamos de reanudar para ir a Rusia, Indonesia, Australia, Corea, Japón, México, Brasil, Argentina y terminamos en Florida, para de ahí regresar a Europa y pasar por todos los países -incluyendo Escandinavia-, y terminar en agosto en la Arena O2 de Inglaterra. Después de cien presentaciones ante más de dos millones de fans de Maiden, necesitamos tomarnos un descanso de nosotros mismos (risas), para recargar baterías, así que para contestar a tu pregunta, no nos vemos cuando no estamos tocando.

Search & Destroy: Ha habido rumores de que Iron Maiden está a punto de retirarse, ¿qué me dices tú? ¿cuánto tiempo le queda de vida a Iron Maiden?

Janick Gers: ¿Quién sabe? Yo siempre toco en cada presentación como si fuera a ser la última, doy todo lo que tengo en cada concierto, nunca sabes, quizás al terminar esta gira digamos "ya estuvo bueno, paremos ahora", no puedes saberlo. Me encantaría pensar que nos juntaremos el próximo año para hacer algo nuevo, pero ahora lo que debemos hacer es terminar esta gira y tomarnos un tiempo libre y ver qué pasa, así funciona.

Search & Destroy: Iron Maiden ha influido a docenas de bandas, pero a tí en lo personal ¿qué música te gusta escuchar?

Janick Gers: Bueno, escucho muchas, muchas cosas, desde Django Reinhardt hasta Jeff Beck, escucho mucho jazz, también a Paul Weller, Nick Drake, Louis Armstrong, aún amo a los Beatles, hicieron música increíble, soy muy abierto, escucho cualquier cosa que pueda parecerme interesante.

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Haggard: Asis y sus catorce músicos en escena

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Sábado 19 de Febrero 2011
Circo Volador
México D.F.
Por Juanito el del Demo
Fotos: Germán García

Haggard ha mantenido una relación idílica con México desde su visita en febrero de 2001 al Teatro Ferrocarrilero, fecha en que fue grabado su primer álbum en vivo Awaking the Gods. En esta ocasión, Asis Nasseri regresa con un ensamblado de catorce músicos -incluyéndolo a él- en una extensión de la gira de su álbum Tales of Ithiria, aunque, de manera visible, el álbum dominante -por lo menos para el público mexicano-, continúa siendo Awaking the Centuries, del que interpretaron cinco temas en su peculiar fusión de death metal y música de cámara medieval. Como era de esperarse, el público les ofreció un gran recibimiento, y entre canciones podía verse a los integrantes de la catorcena de músicos con una amplia sonrisa dibujada en sus rostros; son muchos los grupos que se han presentado en nuestra Ciudad de México, y la mayoría lo hace de manera impecable en la cuestión musical, pero la gran calidad humana de Asis Nasseri, su carisma, su sencillez y sus muestras de gratitud, lo han convertido en uno de los consentidos para nuestros paisanos. Muestras de ello fueron las dedicatorias que ofreció a la gente que los ha apoyado; Heavenly Damnation y The Final Victory las dedicó a las personas de la empresa organizadora, Dilemma; también dedicó un tema a sus fans, y la pieza con la que cerraron su presentación, Awaking the Centuries, la dedicó al camarógrafo encargado de registrar el concierto en vídeo.

Por otro lado, se dirigió al público para decir que al finalizar el concierto permanecerían un rato en las instalaciones para firmar autógrafos y sacarse fotos, y que cuando el lugar cerrara, se vería con el resto de la gente afuera del Circo Volador. Finalmente, en el encore, después de presentar a los músicos, los que tocaban instrumentos de cuerda y de viento se encargaron de interpretar respetuosa y adecuadamente el Himno Nacional Mexicano, un homenaje bastante inusual, pero que al ser escuchado causó escalofríos a cualquiera que tuviera gotitas verdes y blancas en su sangre. La gente aceptó el regalo y se encargó de corear emotivamente sus conocidas estrofas: "Mexicanos al grito de guerra"; a pesar de ser algo muy extraño para mencionar en un setlist, hay que reconocer que sólo ellos podían haber hecho esto, al traer los instrumentos adecuados y no caer en el cliché de usar la guitarra eléctrica à la Jimi Hendrix. Este acto trae a la mente otras ocasiones en que nuestros símbolos han sido utilizados por los músicos sobre el escenario, como cuando Sting usó a una banda de mariachis en 1991, o cuando Anneke van Giersbergen salió portando la casaca de la Selección Nacional de Fútbol en 1998.
 
Gracias a Haggard por ser una gran banda, pero especialmente por hacernos sentir que somos un gran público.

Avantasia: Power - Ópera de Antología

Avantasia: Power – Ópera de Antología

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Viernes 10 de Diciembre 2010
Circo Volador
México D.F.
Por Juanito el del Demo
Fotos: Germán García

Tras un lapso de dos años, regresa Avantasia a la Ciudad de México, con un par de nuevos álbumes en su discografía; para beneplácito de la audiencia, el proyecto paralelo del talentoso Tobias Sammet —famoso vocalista de Edguy— se hizo acompañar de una banda de primer nivel: Sascha Paeth (Heaven's Gate) en la guitarra, el pelón Oliver Hartmann (At Vance) en guitarra y voz, la exuberante rubia Amanda Somerville (con múltiples colaboraciones para otras bandas) en vocales y coros, Miro Rodenberg (Kamelot) en los teclados, Felix Bohnke (Edguy) en los tambores, Robert Hunecke-Rizzo (Heaven's Gate) en el bajo; pero para sorpresa aún mayor, los vocalistas invitados que venían incluidos en la alineación superaron toda expectativa: Kai Hansen (Helloween, Gamma Ray), Jørn Lande (Jorn, Masterplan), Michael Kiske (Helloween) y Bob Catley (Magnum); con la novedad de que los dos últimos nunca habían visitado Tierra Azteca; el mismo Sammet platicó al público —no sin antes quejarse, con justa razón, de la calidad ambiental de nuestra capital—: "Bob y Michael nunca habían venido a México y les dije: ¡tienen que ir! estamos haciendo gira por Suecia, Alemania y otros países, pero no tienen idea de cómo es el público mexicano". Para fortuna del buen Sammet, la concurrencia no lo defraudó: el Circo Volador se encontraba lleno a su máxima capacidad, y aún desde antes que se apagaran las luces, se escuchaba a la gente corear: "¡Toby, Toby, Toby!" y "¡Kiske, Kiske, Kiske!" (sabedores de la visita del emblemático cantante). Ellos dos, junto con el prestigioso Kai Hansen, se llevaron por mucho las gargantas del público.

Al arrancar la velada se apagaron las luces y se soltó en el sonido local Long Live Rock 'n' Roll, la clásica de Rainbow, con la voz del chaparrito de gran corazón Ronnie James Dio, a quien está de moda homenajear, y de quien, por cierto, Jørn Lande heredó mucho de su estilo de cantar. La noche fue por demás agradable y dinámica; durante un saludable espacio que superó las dos horas y media, se interpretaron diecinueve piezas, la mayoría de duración extensa, enriquecidas por la habilidad de los once músicos en escena; inevitablemente, dentro de la impecable interpretación instrumental, llamaba la atención la presencia de la güera Somerville, quien hacía headbangin' mientras su melena ondeaba al viento y presionaba diestramente los pedales de las velocidades del ventilador que tenía frente a ella. Formalmente, todo el proyecto en sí constituye en principio un gran homenaje a la escena power metal alemana, y piezas como Serpents in Paradise, The Wicked Symphony y The Toy Master encendieron al público; pero sin duda, el momento de la noche recayó en la interpretación de Shelter from the Rain, pieza originalmente incluida en The Scarecrow que nos regaló la presencia de Michael Kiske cantando, con Kai Hansen tocando su inmortal guitarra ESP; o, como dice el famoso anuncio (para ser más claros): boleto para el concierto: $540… camiseta oficial del evento: $250… ver a Michael Kiske cantando mientras abraza a Kai Hansen en el escenario: no tiene precio. Fue indescriptible, nadie podía haber previsto el efecto que eso causó, el ensordecedor alarido de la gente retumbó como si se tratara de un gran estadio y no de un teatro, y es que esperamos veintitrés años para ver esa emotiva imagen. Este pequeño detalle transformó la presentación de Avantasia, de ser un

gran concierto, a trascender como un evento de antología. De manera muy simpática, al final del concierto algunos asistentes coreaban "¡Halloween, Halloween, Halloween!", pidiendo la célebre canción del Keeper of the Seven Keys. Por fortuna no la tocaron, pues el lugar se hubiera derrumbado. La última pieza de la noche, Sign of the Cross, contó con la imponente presencia simultánea de los once músicos sobre el escenario. Algo realmente impresionante fue ver a Kai, tras escuchar la ovación "¡Hansen, Hansen, Hansen!" ponerse de rodillas sobre el escenario para hacer una reverencia de agradecimiento.

Gracias a Tobias Sammet por hacer música notable, por reunir un equipo tan talentoso y, sobre todo, por convencerlos para salir en su ambiciosa gira. Con toda seguridad, Ronnie James e Ingo Schwichtenberg agitaron sus melenas en el cielo.

SETLIST
Intro: Rainbow, Long Live Rock 'n' Roll
Twisted Mind
The Scarecrow (con Jørn Lande)
Promised Land (con Jørn Lande)
Serpents in Paradise (con Jørn Lande)
The Story Ain't Over (con Bob Catley)
Prelude / Reach Out for the Light (con Michael Kiske)
The Tower (con Michael Kiske)
Death Is Just a Feeling (con Kai Hansen)
Lost in Space (con Amanda Somerville)
In Quest For (con Bob Catley)
Runaway Train (con Jørn Lande, Michael Kiske y Bob Catley)
Dying for an Angel (con Michael Kiske)
Stargazers (con Jørn Lande, Michael Kiske y Oliver Hartmann)
Farewell (con Amanda Somerville)
The Wicked Symphony (con Jørn Lande, Michael Kiske y Oliver Hartmann)
ENCORE
The Toy Master (con Kai Hansen)
Shelter from the Rain (con Michael Kiske y Kai Hansen en la guitarra)
Avantasia (con Michael Kiske y Kai Hansen en la guitarra)
Sign of the Cross / The Seven Angels (con Jørn Lande, Michael Kiske, Bob Catley, Oliver Hartmann, Amanda Somerville y Kai Hansen en la guitarra)